Die Elsassverhandlungen in den Zeitungsberichten zum Westfälischen Friedenskongress zwischen Information und Interpretation

Bechtold, Jonas GND

Die Zeitungsberichte zum Westfälischen Friedenskongress gelten in der Forschung als sachliche, zuverlässige Berichte. Jedoch fehlte es an inhaltlicher Auseinandersetzung mit anderen Quellen. Am Beispiel der Berichterstattung über die Verhandlungen zur kaiserlich-französischen Territorialsatisfaktion (»Elsassverhandlungen«) lässt sich zeigen, dass das Urteil über die Berichtsqualität zu differenzieren ist. Die Analyse der Berichtsinhalte zu den Elsassverhandlungen zeigt, dass Zeitungen die Verhandlungen kontinuierlich beobachteten, in der Regel jedoch weniger informativ waren als vermutet; auch Falschmeldungen kamen entgegen bisherigen Darstellungen dabei häufiger vor. Als eine wichtige Begleiterscheinung dieser informationsarmen Berichte können kommentierende Elemente identifiziert werden. Zudem ermöglicht der Abgleich zwischen diplomatie- und pressegeschichtlichen Quellentypen Rückschlüsse auf die Genese der Zeitungsberichte etwa aus akzidentieller Publikation von Verhandlungsakten oder aus der reichsständischen Kongressöffentlichkeit.

Les articles des journaux relatifs aux traités de paix de Westphalie sont considérés comme factuels et fiables par les historiens. Cependant une comparaison avec les autres sources disponibles aurait été nécessaire: l’exemple des rapports sur les négociations entre l’Empereur et la France autour de la Territorialsatisfaktion (négociations sur l’Alsace) montre en effet qu’il est nécessaire de différencier la qualité des articles. Une analyse des contenus des articles traitant des négociations autour de l’Alsace permet de montrer que la presse a continuellement suivi les négociations, en principe cependant d’une manière bien moins informative que ce que l’on aurait pu penser; il n’est pas rare que des informations erronées furent donnés. Une conséquence importante de ces articles pauvres en information est que des éléments de commentaire peuvent être identifiés. De surcroît, une comparaison entre les sources diplomatiques et journalistiques permet de faire des déductions sur la genèse des articles. À leur origine est parfois la publication dispersée de certains protocoles de négociation, parfois le public du congrès même qui lance des informations.

The newspaper reports on the Westphalian Peace Congress are generally considered by researchers to be factual and trustworthy. However, there has been a lack of exploration of other sources. Using newspaper coverage of the French-Imperial negotiations about the Territorialsatisfaktion (the so-called Alsace negotiations) as an example, it can be shown that the verdict on the quality of the reporting may have to be revised. An analysis of the content of the reports with regard to the Alsace negotiations reveals that whilst the newspapers kept a constant watch on the negotiations, they actually provided rather less information than previously assumed. Moreover, contrary to what was believed before, false reporting was quite a frequent occurrence. Annotations can be identified as one of the important by-products of these unilluminating reports. The comparison between diplomatic and media sources also allows us to draw conclusions with regard to where the newspaper reports came from, for instance from the accidental publication of negotiation documents or from sources amongst the imperial observers at the conference.