Kaiser Maximilians Westreich und der Quaternionen-Reichsadler

Rödel, Volker GND

Der 1510 von Hans Burgkmair dem Älteren in Augsburg geschaffene Holzschnitt des Quaternionen- Reichsadlers darf als eine Hervorbringung des von Maximilian I. beauftragten humanistisch gebildeten Gelehrtenkreises gelten, vermittelt durch Konrad Peutinger. Da er in der neu in das Quaternionenschema eingeführten Gruppe von Vikaren auch ein mit »Westreich« bezeichnetes Wappen zeigt, fügt er sich offenkundig ein in die Legitimationsstrategie dieses Herrschers zur Behauptung des burgundischen Erbes und zu dessen Erhebung auf die Ebene der europäischen Königshäuser. Nach vielen Rückschlägen vermochte Maximilian 1493 die burgundischen Niederlande und die Freigrafschaft für seinen Sohn Philipp den Schönen zu sichern. Nach einem kurzen Blick auf die Ereignisgeschichte werden als Voraussetzung für das Westreich-Projekt zunächst drei Bereiche der propagandistischen Vorbereitung untersucht: in der Heraldik die Verankerung des burgundischen Erbes durch Zufügung des schräg geteilten (alt-)burgundischen Wappens zu den österreichischen Farben im gespaltenen Schild, weiterhin durch Anknüpfung an brabantische Abstammungstheorien mit dem Ziel der dynastischen Rangerhöhung, schließlich auch durch Einbeziehung in die gerade aufblühende Kartographie, die den Leitbegriff »Austrasien« als Wirkungsraum der als Vorgängerdynastie postulierten burgundischen des Frühmittelalters wieder aufleben ließ, sich aber auch des gängigen Begriffs Westrich bediente. Demgegenüber erweisen sich Quellenzeugnisse von 1508 und 1510, aus denen nur schemenhaft Pläne zur Schaffung einer Königswürde für ein »Westreich« ableitbar sind, als so unscheinbar, dass an der Absicht ihrer Realisierung zu zweifeln ist.

La gravure sur bois représentant l’aigle impérial quaternion réalisée en 1510 par Hans Burgkmair l’Ancien peut être considérée comme une création du cercle d’intellectuels humanistes mandaté par Maximilien Ier et développé par Konrad Peutinger. En introduisant dans le groupe des vicaires, lui-même ajouté au schéma des quaternions, un blason du Westreich, elle s’inscrit explicitement dans la stratégie de légitimation du souverain visant à affirmer le patrimoine bourguignon et à élever ce dernier au rang des maisons royales européennes. Après avoir essuyé plusieurs échecs, Maximilien réussit en 1493 à garantir les Pays-Bas bourguignons et la Franche-Comté à son fils Philippe le Beau. Après un rapide survol de l’histoire événementielle, trois axes principaux de la préparation propagandiste sont analysés comme conditions préalables au projet du Westreich: l’ancrage du patrimoine bourguignon, dans le domaine de l’héraldique grâce à l’ajout aux couleurs autrichiennes du blason bourguignon à bandes d’azur et d’or sur le blason parti, le rattachement à des théories de lignage brabançon dans le but d’élever le rang de la dynastie, et enfin l’intégration dans la cartographie florissante, qui ravive le concept central d’»Austrasie« en tant qu’espace d’influence de la dynastie bourguignonne du haut Moyen Âge, présentée comme dynastie précédente, mais qui utilise également le terme plus courant de Westrich. Les sources de 1508 et 1510, dont on ne peut déduire que schématiquement des projets de création d’une dignité royale pour un Westreich, se révèlent en revanche tellement insignifiantes qu’une réelle volonté de réaliser ces projets est peu probable.

A woodcut of the so-called Imperial Quaternion Eagle created in 1510 by Hans Burgkmair the Elder at Augsburg can be identified as the brainchild of a circle of humanist scholars commissioned by Maximilian I through the agency of Konrad Peutinger. Because its group of vicars, newly introduced to the quaternion pattern, also includes a Westreich coat of arms, the eagle was obviously an integral part of the Emperor’s strategy of legitimisation which aimed to assert his claim to the Burgundian inheritance and to elevate it to the level of a European royal dynasty. After many setbacks, Maximilian had managed to secure the Burgundian Netherlands and the Franche-Comté for his son, Philip the Handsome, in 1493. Following a brief outline of the history of events, three areas of propaganda are explored as a means of preparing the Westreich project: the heraldic consolidation of the Burgundian inheritance by combining the (old) Burgundian shield bendy of eight with the Austrian arms party per pale; the elevation of the dynastic ranking by utilising existing theories of Brabantian ancestry; and finally the use of the then flourishing field of cartography to revive the early medieval key concept of »Austrasia« as the domain of the alleged predecessor dynasty on one hand whilst at the same time using the common term Westrich. Source documents dating from 1508 and 1510, from which it is only possible to derive the merest outline of potential plan to create a royal role for the Westreich, are so nondescript that one may even doubt if there was ever any intention to put them into practice.

Preview

Logo

Francia: Research in Western European History

Download

Access Statistic

Total:
Downloads:
Abtractviews:
Last 12 Month:
Downloads:
Abtractviews:

open graphic

Rights

Use and reproduction:
All rights reserved

Export