„La perduta gente“ : Richard Voß’ (1850–1918) naturalistische Italienbilder und der Einfluss des Historikers und Essayisten Ferdinand Gregorovius

Baumann, Christiane

Alla letteratura tedesca sull’Italia, sviluppatasi nel corso dell’Ottocento, si guarda ancora oggi come se fosse mera emulatrice di quella dei tempi di Goethe. In realtà, essa subì un radicale cambiamento di paradigma, passando da una visione immaginaria dell’Italia, basata sull’idealità classica, alla considerazione del paese reale. Contemporaneamente sorsero nuovi modelli. Ciò si osserva in autori come Fanny Lewald o Heinrich Laube, ma si nota anche in Richard Voß, scrittore di grande successo a cavallo dei due secoli. La sua percezione ampia e variegata dell’Italia è quasi dimenticata, oggi, e costituisce una lacuna della ricerca. La sua immagine dell’Italia fu influenzata significativamente da Lord Byron e dallo storico, scrittore e saggista Ferdinand Gregorovius, in particolare dalle sue „Passeggiate per l’Italia“. Il saggio descrive come l’approccio naturalistico di Voß all’Italia sia sorta verso la metà del 1870, proprio a partire dalla lettura critica del presente italiano, proposta da Gregorovius, e dai suoi tentativi di combinare scienze storiche e poesia. Questa prospettiva naturalistica emerge in schizzi novellistici e saggistici, in modo particolare nel volume „Erlebtes und Geschautes“ (Cose vissute e osservate), pubblicato nel 1888. Questi schizzi furono il contributo sincero e originale di Voß alla letteratura tedesca sull’Italia del XIX secolo, aspetto finora trascurato dalla ricerca.

Academic studies on the German 19th-century literature on Italy still suffers from the suspicion that it is merely modelled on Goethe. In fact, this century saw a significant paradigm shift from an idealizing classical perspective on Italy to an emphasis on the real country with all its differences and contradictions, shifting the focus towards other role models. This is apparent in the works of writers such as Fanny Lewald or Heinrich Laube, and also applies to Richard Voß, one of the most popular turn of the century writers. His broad and versatile perception of Italy is almost forgotten, representing a gap in the research. Voß’s reception and perception of Italy was heavily influenced by Lord Byron and by the historian, writer and journalist Ferdinand Gregorovius, particularly his „Years of travel in Italy“. This article describes how Voß’s naturalistic picture of Italy evolved in around the mid-1870s, based on Gregorovius’ critical reflections on contemporary Italy and his efforts to combine history and poetry. The literary exploration of Gregorovius’ works is reflected especially in his volume „Experienced and viewed“, published in 1888. These short fiction and non-fiction pieces represent Voß’s original and sincere contribution to German literature on Italy in the 19th century, and have hitherto gone unnoticed in the research.

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